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Las mentiras que los pacientes le cuentan a los doctores 

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¿Le mentirías a tu médico? Según nuestro estudio, probablemente ya lo hayas hecho. Encuestamos a más de 1,200 personas para determinar qué tan honestos son los pacientes con sus médicos.

Doctors Looking At Computer Astonished Surprised

¿Le mentirías a tu médico? Según nuestro estudio, probablemente ya lo hayas hecho. Encuestamos a más de 1,200 personas para determinar qué tan honestos son los pacientes con sus médicos. Descubrimos que los pacientes no solo mienten, sino que lo hacen a menudo y por una variedad de razones.

Casi la mitad de los pacientes omiten información de su médico

En total, el 47% de los pacientes encuestados admitió haber mentido “a veces” o “a menudo” a un médico. Y alrededor de solo uno de cada cuatro pacientes encuestados afirmó que "nunca" había omitido información de un médico.

“Eso significaría que de los 20 pacientes que veo al día, alrededor de 10 me han mentido”, dice la Dra. Isabel Valdez, de Baylor College of Medicine, que solo se sorprende a medias. "Eso suena bastante bien".

Las mentiras vienen en todas sus formas, desde pequeñas mentiras piadosas hasta torcer la verdad y no contar toda la historia. Pero, ¿son los pacientes los únicos culpables? Al menos un médico piensa lo contrario.

“Creo que los médicos pueden contribuir al problema”, dice la Dra. Marícela P. Moffitt, directora del Plan de estudios de doctorado en la Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona - Phoenix. "Si hiciéramos preguntas capciosas como "no te comportas de una manera determinada, ¿verdad?" La mayoría de los pacientes responderán que no es así. O "estás tomando tus medicamentos según las indicaciones, ¿no es así?" Los pacientes darán la respuesta que crean que el médico quiere".

“... De los 20 pacientes que veo al día, alrededor de 10 me han mentido.”

- Isabel Valdéz, Baylor College of Medicine

 

La dieta, el ejercicio, la vida sexual y seguir las indicaciones del médico son las mentiras más comunes.

Los pacientes suelen mentirle a su médico sobre qué tan estrictamente se adhieren a las órdenes médicas específicas (38%).

En términos de atención médica, los pacientes que no siguen las órdenes de su médico se conocen como "incumplidores". Estos son los pacientes que continúan fumando mientras reciben tratamiento por una enfermedad pulmonar, o que continúan bebiendo refrescos después de ser diagnosticados con diabetes, por ejemplo. Estos pacientes a menudo requieren un tratamiento adicional y más intensivo más adelante a medida que su condición empeora.

Los pacientes que no cumplen tienen un efecto devastador en el sistema de atención médica de EE. UU. Las investigaciones muestran que los pacientes que no toman sus medicamentos según lo prescrito cuestan alrededor de $290 mil millones por año en gastos médicos evitables, o aproximadamente el 13% de todos los costos de atención médica.¹

Al menos una persona a la que tal vez no le sorprenda esa cifra es la Dra. Nina Lum, una hospitalista de medicina familiar de Kentucky y coautora de Las crónicas de mujeres con batas blancas.

“En todas las especialidades, el cumplimiento de la medicación parece ser un área muy popular donde las personas pueden retener información por temor a 'decepcionar a su médico' o por vergüenza de no ser proactivos con respecto a su salud y bienestar”, dice Lum.

Además de no seguir las órdenes del médico, las siguientes mentiras más comunes involucran la dieta y el ejercicio del paciente (37%) y su vida sexual (32%). No se queda atrás el consumo de alcohol (24%), el tabaquismo (23 %) y el uso de drogas recreativas (22%).

Dr. R.J. Oenbrink, que se especializa en el tratamiento médico de la adicción a las drogas en el Appalachian Wellness Center en Asheville, NC, está familiarizado con los pacientes que tienen antecedentes de abuso de drogas.

“La honestidad no es algo que espere siempre”, dice Oenbrink. “El simple hecho del asunto es que la adicción es una enfermedad terminal que mata a mucha gente cada año. Es difícil lograr que una persona desarrolle confianza en aquella persona que puede estar tratando de estafar con drogas. La gente deshonesta no es propensa a confiar fácilmente en los demás".

La vergüenza es la razón más común de engaño

La razón más común por la que los pacientes mienten no tiene nada que ver con la sensación de decepcionar a su médico o un intento de estafar con las drogas. Es simple vergüenza.

Exactamente la mitad de los encuestados que admitieron haber mentido a un médico lo hicieron por pura vergüenza. Esta fue considerablemente más que la siguiente razón más común de “demasiado complicado o no vale la pena explicarlo”, que el 30 % de los encuestados dio como su razón para mentir.

“Es bastante común que las personas retengan información cuando pertenece a las categorías donde los tabúes sociales preconcebidos son más frecuentes”, dice Lum. “Estos incluyen antecedentes sexuales, sociales, de estilo de vida o nutricionales”.

“Los pacientes mienten por una variedad de razones. No estoy perdonando esto, pero los pacientes no quieren verse mal. Nadie quiere ser juzgado". 

- Dr. Marcíela Moffitt, Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona 

Preferencias de género: Las mujeres son más propensas a mentirle a un médico del sexo opuesto.

El género parece jugar un papel directo en la relación médico-paciente. Según los resultados de la encuesta, las pacientes tienen un 16 % menos de probabilidades de decir la verdad a un médico que a una médica. Mientras tanto, los pacientes varones tienen un 30 % más de probabilidades de decir la verdad a una doctora que a un médico.

Sin embargo, cuando se trataba de mentir en general, se encontró que los hombres eran más propensos a mentir a un médico que las mujeres. Los hombres tienen un 27 % más de probabilidades que las mujeres de mentir sobre el consumo de drogas y un 25 % más de probabilidades de mentir sobre el origen de una lesión.

La edad importa

Otra dinámica de la relación médico-paciente es la edad. En general, se encontró que los pacientes mayores eran más sinceros con sus médicos, y solo el 18 % de los encuestados mayores de 64 años admitían haber mentido a un médico. En general, la honestidad generalmente aumenta con la edad.

Tampoco fueron solo los pacientes mayores los que resultaron ser más sinceros. Se encontró que los pacientes confiaban más en los médicos mayores. Los pacientes de todas las edades tenían más del doble de probabilidades de decir la verdad a un médico mayor que a uno más joven.

En la superficie, puede parecer predecible que un paciente confíe más en un médico mayor y con más experiencia. Pero un notable estudio de Harvard sugiere que los pacientes pueden ser más prudentes al confiar en médicos más jóvenes. El estudio de más de 700.000 pacientes de 65 años o más reveló que la tasa de mortalidad aumentaba con la edad de los médicos de esos pacientes.2

La mayoría cree que su médico no detecta sus mentiras

Los pacientes no solo le están mintiendo a su médico, se están mintiendo a sí mismos. El 70% de las mujeres y el 65% de los hombres informan estar seguros de que su médico no sabe cuándo mienten. Pero hay un problema para los pacientes que albergan la verdad: los resultados de laboratorio.

"A veces me refiero a mis análisis de sangre como mi prueba del detector de mentiras". - Dra. Isabel Valdez, Baylor College of Medicine

“Si un paciente me dice 'sí, he estado tomando mis medicamentos, he estado haciendo ejercicio, estoy a dieta' y su A1C (un análisis de sangre que determina los niveles de azúcar en sangre) aumenta en los últimos tres meses, digo 'bueno, de acuerdo con su prueba de detector de mentiras, eso puede no ser del todo cierto”, dice Valdez. Cuando los pacientes completan un cuestionario previo a la cita, generalmente se les pregunta sobre el consumo de alcohol, la dieta, el ejercicio, el uso de medicamentos y más. Cuando las respuestas dadas no son consistentes con los resultados de los análisis de sangre subsiguientes, el médico generalmente puede detectar la mentira.

"Si creo que un paciente no me está dando la verdad sobre algo relevante para su atención, le diré la importancia de ser sincero, ya que su salud está en juego", dice Moffitt.

Los efectos de mentirle a un médico

La carga financiera causada por los pacientes que no cumplen es solo uno de los efectos de mentirle a un médico. Otras consecuencias pueden ser mucho más devastadoras.

La tercera causa principal de muerte en los EE. UU. (después de las enfermedades cardíacas y el cáncer) son los errores médicos, como dosis incorrectas o prescripciones inadecuadas, muchas de las cuales podrían ser el resultado de la deshonestidad de un paciente.3

“Es posible que (los pacientes) no se den cuenta de que, si no son directos, en realidad podríamos darles un medicamento que podría dañarlos o interactuar mal”, dice Valdez. De hecho, se puede culpar al cumplimiento deficiente de la medicación por aproximadamente 125,000 muertes cada año en los EE. UU.1

Las enfermedades de transmisión sexual son otra área en la que la vergüenza de mentir debe ser superada por las consecuencias de hacerlo. Es posible que no siempre se administre una detección adecuada de las ETS si un paciente omite información sobre conductas de alto riesgo. Muchas ETS pueden persistir durante años sin síntomas, y la combinación de ausencia de síntomas y ausencia de pruebas puede resultar en una mayor propagación de la infección.

"Cada pregunta que se plantea durante el típico encuentro médico-paciente tiene un significado clínico". - Dra. Nina Lum, Doctora en Medicina Familiar

“En este caso, es posible que el médico no se dé cuenta de un problema importante hasta que las consecuencias sean graves. La detección, el tratamiento y la intervención tempranos son importantes para que la atención sea eficaz y esto no puede ocurrir si no existe la transparencia”, dice Christian J. Whitney, anestesiólogo y consultor de manejo del dolor en Greenwich, CT. Otro efecto de la deshonestidad del paciente es una menor oportunidad para una detección temprana que puede ser la clave para combatir tantos problemas de salud.

Mentirle a un médico también puede dificultar que el médico haga un diagnóstico correcto.

“La información errónea o la omisión normalmente pueden hacer que el médico busque estados de enfermedad no relacionados”, dice Lum. “La honestidad de un paciente reduce el lapso de tiempo desde el momento de la presentación del paciente hasta el momento del diagnóstico correcto. También aumenta la probabilidad de obtener el diagnóstico correcto y el tratamiento preciso posterior de manera oportuna".

Dados los peligros de mentirle a un médico, un hallazgo de nuestro resultado se destacó como particularmente preocupante: El 58 % de los pacientes que le mintieron a su médico no creían que su mentira afectara la calidad de la atención que recibieron o el resultado de su cita.

¿Los médicos también mienten a los pacientes?

Por supuesto, no sería justo sugerir que esta deshonestidad médica es completamente unilateral. Los médicos tampoco siempre son del todo sinceros con los pacientes, aunque por motivos muy diferentes. Un estudio de 2012 de casi 1,900 médicos publicado por Health Affairs⁴ encontró que:

  • Un tercio de los médicos consideró que no deberían compartir errores médicos graves con un paciente.
  • Casi el 40% de los médicos encuestados no revelaron a los pacientes su relación financiera con las empresas farmacéuticas o de dispositivos médicos.
  • Más del 55% de los médicos dijeron que a menudo o en ocasiones describen la condición de un paciente de una manera más positiva de lo que sugieren los hechos.

Estos resultados contrastan radicalmente con las encuestas anuales de Gallup que muestran a los profesionales médicos entre las personas más confiables, superando a profesiones como oficiales de policía, jueces y guarderías.5

A nadie le resultará fácil dar noticias de una enfermedad terminal, y los médicos no son una excepción. La Dra. Moffitt recuerda haber dirigido un ejercicio con sus estudiantes de medicina que tuvieron que practicar la divulgación de un diagnóstico terminal a los pacientes.

“En el informe al final de la sesión, los estudiantes compartieron lo difícil que era ser sincero y el miedo que tenían de llorar en la habitación con el paciente”, dijo.

"La honestidad con los pacientes es igualmente difícil para los médicos cuando se trata de dar malas noticias". - Dra. Marícela P. Moffitt, Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona - Phoenix

“Si un paciente llega con una prueba de ETS positiva y ha estado casado por tres años o 10 años o por muchos años, prefiere simplemente decir 'oh, tal vez lo haya tenido (todo el tiempo)”, Valdez dice. "No querrás tener esa conversación difícil con tu paciente". La mentira de un médico también puede surgir en respuesta a una mentira de un paciente.

Mejorar la relación médico-paciente

Cualquier relación sana se basa en la confianza y la dinámica médico-paciente no debería ser diferente. Entonces, ¿qué hacen los médicos para fomentar la confianza en los pacientes y cómo pueden los pacientes hacer su parte?

“Para que mis pacientes sientan que pueden ser abiertos y honestos conmigo, creo un entorno en el que se sienten seguros y se les permite ser vulnerables”, dice Whitney. “Hago esto al no juzgar y dar tiempo suficiente para hacer preguntas. Presto atención no solo a mis palabras, sino también a mi lenguaje corporal. Les informo que su privacidad es de suma importancia no solo para mí, sino también para mi personal y hacemos todo lo posible para salvaguardar su información".

En cuanto a los pacientes, consultar con regularidad a tu médico y asumir un papel activo en tu salud es la base para generar confianza.

“He descubierto que cuando los pacientes participan en su atención y tienen un papel directo, es más probable que hagan preguntas y sigan recomendaciones”, dice Whitney. "Me tomo el tiempo para explicar la condición y siempre les pregunto si entienden y están de acuerdo con el plan".

"Si consultas a un médico con regularidad, crearás una relación y un entorno en el que pueden ser honestos", dice Valdez. "No estamos tratando de avergonzarte porque estás haciendo algo mal. Si no puedes hacer ejercicio porque tienes dos trabajos y eres el cuidador de tu madre con Alzheimer, no voy a avergonzarte por no hacer ejercicio. Pero dímelo para que podamos solucionarlo y encontrar otro plan de juego. Dos cabezas son mejores que una".

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